产品控 先做软体,不要先做平台

xdite · 2013年10月05日 · 最后由 yandy 回复于 2013年10月28日 · 12119 次阅读
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http://blog.xdite.net/posts/2013/10/05/software-first-not-platforms

从这次打造Logdown 的过程中,我还学到宝贵的另外一个经验:「先做软体,不要先做平台」。

打造「平台」,几乎是大多数人对于做网站的第一个预设想法。

如果你跟你的朋友说你要做一个网站,然后说你不是做平台,那么大概有 99% 的机率他会以为你是疯子,不然就是超级外行的笨蛋。如果你跟投资人说,我们没有要做平台。嗯,他可能连见你都懒....XDD

盲点一:「平台」=「赚钱」=「成本很低」

这个道理很简单:「平台」=「很大」、「大」=「赚钱」。「平台」=「很多人会主动贡献内容」、「很多人会主动贡献内容」=「成本很低」。所以,如果你一开始就宣告不做平台,「正常人」会把你当「疯子」。

盲点二:一开始就要作「功能完善」的「平台」,不然之后修改的成本很高

因为从以前到现在,打造一个网站因为架构和技术上的关系。软体修改的成本一直被认为是很高的,所以绝大多数人的倾向是:「我应该一开始就要企划完善,否则之后修改的成本很高。」

而网站上线之后,若网站一开始使用成效不佳,大多数的人检讨也会倾向「应该是宣传不够的关系」。


网站失败的例子很多。后面的结局在趋势部落格上多到不胜枚数。但有几个共通点几乎都是一模一样的。

  1. 平台「大」不一定「赚钱」。「大」但不知道如何「赚钱」、亏得一屁股的到处都是。
  2. 作平台不等于「很多人会主动贡献免费内容」。事实上一开站就是死城的平台到处都是,而这件事情会吓到很多第一次的网站经营者,所以他们下意识的直觉就是花钱「请人来生内容」以避免「死城效应」,否则「死城效应」会让这个网站在第一个月直接就 GG。
  3. 幸运的用钱熬过头几个月后,发现使用者和内容成长的速度还是远低于预期,没有使用人力或资本介入,直接放着还是会 GG...

.....(后面的事情写都写不完...)

但总而言之,「规划」过的网站上线后多数的问题是这样的:

(1) 事情不会如想像一样的发生。而且绝对比你当初预期之外的的最糟状况还要更糟。 (2) 不知道如何解决「死城效应」,只好用钱续命。 (3) 六个月以后终于发现问题完全不在「宣传不够」。而是在于「没有解决任何问题」、「解决的问题价值不够付薪水」。 (4) 九个月以后,发现解决根本的问题的手段在于「改版」(因为原先的手段错了)。但「改版」会遇到的问题在于「旧的功能是否要留着,砍了很可惜」。「新旧版本并存的软体成本问题」。「开发新版本的金钱成本问题和时间成本问题」。


承认失败永远是走出困境的第一步: 往反方向而行

无疑的这对谁来说都是一个很难解决的困境。励志书上常说「承认失败永远是走出困境的第一步」。我在自己上班的时候,曾经作过很多网站。在做过那么多网站之后,我认知到,「先作平台」是一条我完全负担不起的路;上班的时候公司的钱多到花不完了,但是还是避免不了掉入这样的问题。现在我拥有的只是一个更小的公司,自然更玩不起这样的作法。

所以我这次实验方向就是:反方向而行。不要急,只做我做得到的事情,看看什么事情会发生 ( 原先的公司Rocodev 主要业务还是接案作软体开发,内部生个产品还算养的起)。令人惊讶的是,我看到了许多以往我从来没有想像过的世界。

「第一时间」不作平台,只「解决问题」

虽然打造一个「像样」的「平台首页」对我们来说「开发成本」是很低(注)的。而且在产品上线之后,许多朋友就觉得我们有机会打造像Medium 这样的写作平台。一直希望我们加上「社群首页」、「社群功能」,往平台发展。

但是我们一直有意无意的「拒绝」这么做,直到最近才终于上了Explore Logdown 这个功能。

在此之前,我们几乎把接近 100% 的重心都放在打造 Logdown 的「写作工具」之上。我们花了非常非常多的心力在打造这个编辑器之上,如果你知道我们在这个 Markdown 编辑器上花的心力、开发的 Editor Hack、和遇到的问题难度,你可能会吓一大跳. ..(有空我会请同事简单介绍我们解决了哪一些在实作编辑器上的 issue ...)

因为我相信一件事:「有解决到的问题的软体才会有人要用。」

身为平台者开发的我们,往往会有一个巨大盲点:「我开发了一个平台,就会有人主动来用。」但若以使用者的角度来说:「你开发了一个平台,关我屁事,为什么我要主动用,甚至从此搬到你家。」

我们之所以会把所有的优先权,几乎全部贯注在后台功能之上。是因为如果连自己都无法爱上我们自己的产品,不觉得不用 Logdown 写部落格会死,那怎么有可能让其他人也喜欢用。

而一旦大家喜欢用这个工具写文章,自然内容的产生质和量就不是什么问题了,作平台的门槛也没有那么高了。

(目前文章不包含搬家的文章,在 Logdown 上大概每个月文章产生速度大约在 6000 篇以上,系统文章数量目前是 14 万篇以上...)

只有一件事需要作:「把产品做好」

Logdown 在头三个月几乎不作所有「社群平台」有关功能,还有一个没什么人知道的好处:不用花时间去分辨使用率低到底是因为宣传不够的关系,还是纯粹只是因为产品烂.. .。如果没人用,就是产品很烂没有第二句话好说 XD

如果一个产品的问题相对只剩下产品品质,那需要努力的方向也只剩下「把产品做到好」。不用为其他不存在的事情忙的焦头烂额还一点效益都没有。

软体就是必须要一直调整,一直砍掉重练...

在做这个产品时,我们还在心理上先接受了一个事实:作产品就是要一直修改一直修改一直修改,必要时还要砍掉重练。虽然我们是职业软体开发团队,但不代表我们就没有开发成本问题。

修改在往常让 RD 难以接受的是因为:

(1) 软体修改成本很高。(有可能因为是当初假设错误,或者是程式码规划不好)(2) 你不知道修改之后,效果会比之前的好还是之前的烂。情感上很难接受以前的功能是「作错了」这件事。或者只是「不觉得别人(通常是 PM)的意见是正确的」。

因为我们的开发是 Complain Driven Development(被不同人抱怨三次以上我们才要作)。 Feature 正确率大概有 90% 以上...

当团队基本上知道自己起码是按照一个「相对正确」的方向走过去。心理上就不太会抗拒「修改所产生的成本」这件事。

一开始就作「收钱」的产品

许多人会对Logdown 的「大胆」感到惊讶,为何一个「开发中」的软体,就打算收钱?这在许多方面看来都是觉得奇怪的:

(1) 你们不是第一个作部落格软体的。如何有自信让使用者「好」到「值得付钱」? (2) 一开始就收钱,不会把使用者「吓跑」吗?

我想这没有绝对的答案。若要谈当初的想法,我的观念纯粹是:

(1) 我现在开公司,做的东西理论是就是要收钱的,只是何时才要收? (2) 我不想按照免费使用者的建议努力去作,做出一个到最后叫好(很多人称赞)不叫座(根本不赚钱)的东西。 (3) 我不觉得「好」=「值得付钱」。我认为「有解决问题」=「值得付钱」。

我想最快知道要如何赚钱的方式,就是用直接一点的手段去作,直接收一个「还可以接受」的价钱,看看会发生什么事。当然这个手段,现在由结果看算是相当不错的:

(1) 网路上马上有人骂,「哇靠,一个 Beta 的东西,没有 OO 和 XX 还敢收钱,要不要脸」。我马上就知道原来要收钱,至少要作 OO 和 XX,不用猜老半天... (2) 朋友密我:「hmmm...但是你们可不可以把哪个 feature 改成这样那样,只差这个,我就愿意付钱了。」我马上就知道,哦,原来某些使用者最在意的是什么功能一定要做到,他们愿意付钱就只买这个功能。 (3) 其他公司直接打给我说:「hmmm...你们可不可以作什么什么功能,我愿意付钱作 Enterprise 客制。」

我们是一个非常小的团队,根本没有能力负担市场调查的成本,但是只公告了我们要收钱,我们马上就知道要如何赚钱了。而甚至结果也不差,我们第一个月的收到的数字甚至可以打平整个开发团队的薪水...(原本以为作部落格一定会赔的要死...)

甚至还有更意料不到的事情:使用者说我们的编辑器只用在部落格系统上实在太浪费了,可不可以作什么什么系统也用这个编辑器,他们也愿意付钱 XDDDD

Summary

当然,这样做的心脏要非常大颗。因为这样做的方式,跟「一般作网站」的方式,差异非常非常的大,遭受周遭的人质疑也会非常非的凶,你甚至不可能在一开始拿到任何资源,因为没有人会相信你这样会是有结果的。但不可讳言的,这却是我一直想做的一件事,我一直想看看这样作,最后究竟会看到怎么样的世界。

我在 2011 年写过一篇文章: 魔球,一个搞清楚产业重点的棒球故事 。这篇文章其实就是当初我创业的动机之一,只是在这篇文章里面这样的手段,不管身在哪一个公司,是不可能被任何老板准许的。所以最后才走上了创业这条路。

Logdown 才刚开始没几个月,现在小小的成绩实在不能证明什么。但是,我开始知道原来不走那条相对很远的路,也是可以的。


广告:欢迎试用Logdown,一个很棒的部落格写作平台,我猜你应该也会喜欢它的。

什么是软体!:)

#1 楼 @ery “軟體” 就是 “软件”,台湾那边的说法与大陆不同啦~ @xdite 是不是先用正体写好然后再 Google Translate 的?

#1 楼 @ery 软体 == 软件

楼主发简体中文的帖子感觉好奇怪…而且头像不是应该是个戴墨镜的大佬么

#4 楼 @gaelookair 恩,我觉得直接发正体中文的就行了

@Rei writings.io 的创业思路和这里有何异同呢?

非常有帮助。一个做产品开发思路能让人眼前一亮!

#6 楼 @jasl 和 octopress 比都是线上的写作工具,logdown 比 writings 在软件方面可能更好用些,毕竟不是单枪匹马的产物。实际上一个网站要从设计到实现都包掉是很难做到的。

另外么,logdown 只是 xdite 他们的一个副产品,writings 是全职在弄,走的路子是不一样的。

同一类产品,同一类商业模式,但为什么 writings.io 死了,而 logdown 活了下来?

#9 楼 @whitecrow 这才是我真正的问题,所以这两种情况的对比,我看到了产品并不是最重要的

xdite 应该直接用繁体贴出来,这样比较好。 大家也都能看得懂。

@whitecrow @jasl 你们有没有发现,logdown 和 writings.io 所面对的市场是不同的,先不管产品谁好谁坏,起码在市场的选择是不同的,从地域性也好,从写作的方式也好。最后,从支付手段这种最直接的因素来看,就可以知道两者所选择的市场人群的差异。

我在上一篇被嫌貼繁體中文不好。http://ruby-china.org/topics/14432

於是這篇就改貼簡體中文,沒想到又被嫌 XD

#13 楼 @xdite 下回贴英文吧。英文字母应该没两种写法吧。

#12 楼 @Pitt writtings.io 选的是国内的写作者市场,突破点是程序员博客作者,而 logdown 选的是国外的 hacker,市场人群的差异是有,但也没感觉大到产品收入差距这么大的地步。

#12 楼 @Pitt 其实我提这个问题的时候有点跑题了...昨天喝高了 - - xdite 的两篇文章都是讲述做产品的经验,但是好产品和成功是没有直接联系的 还有什么因素是决定成与败的呢?

@whitecrow @jasl 雖然我是創業的門外漢,但是我在這裡提一個因素:宣傳。我在 facebook 上面是 xdite 的好友,我看到他關於 logdown 的宣傳是多種多樣的,一直沒有停止過。有個很重要的信息可以驗證一點,logdown 曾經擠入 hacker news 的前十位文章介紹。

我寫一些比較顯性表面看到的差別吧。隱性商業的部分,我覺得比較難寫,可能又是一大篇了…

我只想寫寫為什麼 Logdown 的軟體會有這些功能。

Logdown 一開始是為了我自己的需求而建的。但是你可以看到在這兩篇過程中,後面的演化幾乎是 Customer 的建議堆疊而成。

當然不是說顧客的意見永遠是對的,開發者自己要有定見。從這些 user feedback 裡面,我們清楚的看見「一個希望有用戶的寫作平台」,「一定要有的東西」。

  1. Markdown 寫作。
  2. 自訂域名
  3. 自訂佈景
  4. 很多好看的佈景可以選擇(至少五個)
  5. 匯入與匯出備份
  6. 讓 Octopress 用戶無可挑剔

我相信很多人也知道搭建一個部落格平台,「可能」要有這些功能。但我知道的資訊是:這些不是選項。而是一定要有。

持续影响力和宣传之重要性... 例如前作就已经很有名的 GTA5 开发投入 1.15 亿, 市场宣传投入 1.5 亿, 首周就卖了 8 亿.

写的挺好的。

Xdite 好贴心,简体中文的~

产品只是需求的满足工具,消费者为什么要用这个工具,以及这个工具如何到达消费者手里,以及消费者如何为自己的消费行为付费,却不是产品能解决的。商业过程中,产品只是换取金钱的道具,如何换取才是关键,而不是手里的产品是什么。

#22 楼 @mobiwolf 比如 blog,如果能把这个工具送到到一些企事业内部,并赚钱,那么这个就是一门生意。做一个 blog 本身并不是生意

看到得是 Logdown 突破口做得非常好: 1)定位上给 hacker 主打 markdown 博客, 2)宣传上进了 Hacker news, 3)功能上也是确定了 hacker 们真正需要哪些功能才添加,重点功能的用户体验做到了极致,而不去加一些没有用却影响用户焦点的功能, 4)在吸引注册和使用上花了两个星期去做首页和首页上的宣传视频。 产品中很多要点都结合得比较好,成就了一个极佳的突破口。 精确定位是关键。想想 yy 一开始就是魔兽打副本用的。

刚刚看了 Logdown 的 explore 选项,确实找到很多值得一读的内容,感觉很好,会经常过去翻翻的。

一个感觉不好的点:打开文章,代码框的黄色背景配上很细的字体,首先颜色搭配上不太好看,另外也看不太清。期待改进。

导入博客出错~发 support 邮件也没回应…都快一周了,,

@hooopo 不好意思,我查看一下,有可能掉信了。真的很抱歉。我會請同事儘速處理

匿名 #29 · 2013年10月19日

tw 的一些术语确实不太习惯,与其说 “部落格” 还不如直接 blog。每一次听台湾人说正体中文时我就想笑,难道大陆的是歪体中文?

@xdite 写的很好,很多人都忽视了内容的重要性,幻想以为平台搭成功了就有爆炸式的内容增长。我也支持做软件一开始都收费的模式,产品做的好,自然有人愿意掏钱,这本身就是一个买卖的行当,明码标价。

可不可以理解为:先解决需求,解决痛点,再考虑发展

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